Archivo del Autor: Dr. Ortega Morente

SÍNDROME DEL TÚNEL CARPIANO: PREGUNTAS FRECUENTES

En esta sección contesto las preguntas más frecuentes de mis pacientes, a lo largo de muchos años de consulta, acerca de esta enfermedad.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

Es la compresión del nervio mediano en la porción de la mano más cercana a la muñeca, por estrechamiento del túnel carpiano, una estructura que contiene al citado nervio y a tendones flexores de los dedos y de la palma.

¿Se trata de una tendinitis?

El síndrome del túnel carpiano no es una tendinitis, sino que afecta a un nervio. Muchas personas llaman tendones a los nervios, pero son estructuras diferentes.

¿Porqué se me duermen las manos  por la noche?

No se conoce la causa de que los síntomas predominantes sean nocturnos, pero es muy típico de este síndrome, siendo así mismo típico que se alivien al agitar las manos.

¿Porqué me duele el codo y a veces el hombro si el problema está en la mano?

Porque el dolor puede irradiar a lo largo del trayecto del nervio mediano que llega a esas regiones.

¿Es una enfermedad aguda?

El síndrome del túnel carpiano es, por definición, un atrapamiento crónico y progresivo. En muchos casos se instaura antes de la aparición de los síntomas, aparición que puede tener lugar por factores desencadenantes pero no necesariamente causantes, como un traumatismo, el embarazo o el estrés, y hay muchas personas con estrechamiento del túnel carpiano que nunca presentan síntomas.

Soy diabético y se me duermen las manos. ¿Es por el túnel carpiano?

Una de las complicaciones de la diabetes es la neuropatía periférica, que como síntoma presenta adormecimiento en las extremidades, pero que a diferencia del síndrome del túnel carpiano, afecta también a los pies y en las manos a todos los dedos. La electromiografía puede discriminar entre ambas enfermedades o valorar si las dos condiciones, neuropatía y túnel carpiano,  se dan a la vez.

¿Se cura solo?

Si el grado de afectación determinado por electromiografía es medio o intenso, nunca se curará, y habrá que intervenir quirúrgicamente.

Tengo síntomas propios del túnel carpiano, pero la electromiografía ha sido negativa. ¿A qué se debe?

La causa más frecuente de adormecimiento de los dedos de modo similar al túnel carpiano es la afectación de raíces cervicales, que puede confirmarse ampliando la electromiografía a esta región o mediante resonancia. Menos frecuente es el atrapamiento del nervio en el antebrazo, que la electromiografía también puede detectar.

¿La operación es complicada?

No, se hace con anestesia local y sin ingreso.

Conozco a una persona a la que han operado del túnel carpiano y dice que no se ha quedado bien. ¿Debería rechazar la operación?

El pronóstico postoperatorio es siempre favorable. En algunos casos de atrapamiento intenso los síntomas persisten más tiempo y a veces indefinidamente, lo cual suele deberse al retardo en el diagnostico o a que el paciente ha retrasado la operación por no saber que existe esta enfermedad, por falta de tiempo o porque alguien le ha contado que se no se ha quedado bien. Si la electromiografía muestra un grado de afectación intenso o medio, es mejor operarse.

Me han diagnosticado síndrome del túnel carpiano, y:

  • ¿Tengo que operarme? Si el túnel carpiano es de grado medio o intenso, la única solución es la cirugía. Si es de grado leve, se puede intentar un tratamiento conservador o se puede operar preventivamente.
  • ¿Cómo sé si mi síndrome es grave? Por la intensidad y frecuencia de los síntomas, aunque la única prueba objetiva y definitiva para valorar la gravedad es la electromiografía.
  • ¿Qué especialista opera el síndrome del túnel carpiano? El traumatólogo, el neurocirujano y a veces el cirujano plástico y reparador.
  • Estoy embarazada y tengo el síndrome del túnel carpiano. ¿Debo operarme? Si la electromiografía muestra un grado de afectación medio o intenso es aconsejable operarse;  de hecho, lo ideal es intervenirse durante la baja maternal, para aprovechar la misma en la recuperación postoperatoria y no perder días de actividad laboral. Si la electromiografía muestra una afectación leve, es mejor esperar varios meses tras el parto, para ver si mejora espontáneamente.
  • Si me intervienen quirúrgicamente, cuánto tiempo de recuperación requiere? Aunque depende de la gravedad del atrapamiento, en general no pueden moverse mucho la muñeca y la mano durante las primeras dos semanas. Luego se pueden iniciar progresivamente las actividades habituales, en el plazo de un mes a tres meses. Los sintomas pueden persistir hasta seis meses tras la operación.

ESCÁPULA ALADA: revisión y casos clínicos

La escápula alada es una alteración deficitaria poco frecuente que conlleva una limitación funcional del todo el miembro superior. De etiología variada, predominan las causas traumáticas o por sobreesfuerzo deportivo. Su patogenia es múltiple, pudiendo deberse a parálisis de los músculos serrato anterior, trapecio o romboides, por lesión de los nervios motores correspondientes a cada uno de ellos. Sigue leyendo

EXPOSICIÓN FOTOGRÁFICA A BENEFICIO DE ELA JAEN

El pasado mes de mayo tuve la oportunidad de exponer unas fotografías a beneficio de nuestra Asociación Jiennense de Esclerosis Lateral Amiotrófica. Se trata de una recopilación del trabajo realizado a lo largo de cinco años, compuesta de bodegones, interiores y paisajes, con diversos procesamientos de la imagen e impresas por el propio autor en papel tipo lienzo. Son imágenes muy elaboradas en las que los objetos, paisajes y ambientes son atemporales.

Queremos hacer llegar nuestro agradecimiento a la Sociedad Económica de Jaén por las facilidades que nos dio para la difusión del evento y por la cesión de su sala de exposiciones. También queremos dar gracias a las personas que acudieron y aportaron un donativo para nuestra Asociación.

ela jaen

Trastornos del sueño en los trabajadores nocturnos o con horarios inhabituales

El trabajo por turnos y los viajes a través de zonas horarias son fenómenos derivados de la sociedad industrial. El ajusta de estos cambios circadianos requiere adaptaciones bruscas e importantes en los horarios del sueño y de la vigilia. Existen grandes diferencias individuales en la capacidad de a esta contradicción entre la fisiología circadiana y la conducta vigilia – sueño. Sigue leyendo

Consideraciones en el diagnóstico de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

Hace poco tiempo, recibí en mi consulta a un paciente anciano, que se quejaba de dolor y parestesias en el brazo derecho, y que me remitía un colega para realizarle un estudio electromiográfico. Como resultado de dicho estudio, lo diagnostiqué de un problema de columna cervical, concretamente una radiculopatía de probable origen compresivo. Mientras esperaba los resultados del informe el paciente leyó unos panfletos de ELA Jaén que tengo en la sala de espera. Cuando lo avisé para darle su informe, se dirigió a mí cariacontecido y, enseñándome el panfleto me dijo: “doctor, creo que yo padezco esta enfermedad”.  Sigue leyendo